Bilim ve eğitimde “nazik bir dev” olan Homer Neal'u hatırlamak

Yüksek enerjili fizik ve yüksek öğrenimde yaşam boyu bir lider olan Homer A. Neal, 23 Mayıs'ta Michigan'da Ann Arbor'da 75 yaşında öldü. Samuel A. Goudsmit Üniversitesi Fizik Profesörü Michigan, Smithsonian Enstitüsü'nün bir naibi, Afrika-Amerikan Tarihi ve Kültürü Müzesi konsey üyesi ve Lounsbery Vakfı'nın direktörü. Neal, 2012'de Higgs bozonunun keşfi de dahil olmak üzere bir dizi önemli bilimsel başarıya katkıda bulundu ve 1980'lerden beri lisans bilimi, teknoloji, mühendislik ve matematik (STEM) eğitimini şekillendirmeye yardımcı olan bilim politikası topluluğunda önemli bir figürdü.

Kentucky, Franklin'de dünyaya gelen Neal, 15 yaşında Indiana Üniversitesi'nde üniversiteye başlayan genç yaştan itibaren bilime ilgi duydu. 1961'de orada onur ile fizik dalında lisans derecesini aldı ve doktorasını tamamladı. D. Neal, bilimsel yeteneklerinin ötesinde, yönetim için önemli bir yeteneğe sahipti - bir meslektaşım onu ​​“son derece becerikli bir politikacı” olarak nitelendirdi - ve hızla Akademi'de yükseldi ve Dekan olarak görev aldı. 1976 yılında Indiana Üniversitesi'nde Araştırma ve Lisansüstü Geliştirme. 1981 yılında Indiana'dan ayrıldı ve Stony Brook Üniversitesi Akademik İşler ve Provost Başkan Yardımcısı oldu. 1987 yılında Michigan Üniversitesi'ne fizik departmanlarına başkanlık etmek için döndü, 1993'e kadar tuttuğu bir görev ve kariyerinin geri kalanında Michigan'da kaldı. 1996 yılında üniversitenin geçici başkanlığını yaptı. Neal, bu süre zarfında 1977'de Indiana'da Rice Üniversitesi'nde uzun süredir partikül fizikçisi olan Marjorie Corcocan'ın tezini denetleme de dahil olmak üzere birçok öğrenciye ve fakülteye tavsiyelerde bulundu.

Neal, yaklaşık 100 üniversiteden binin üzerinde bilim insanından oluşan uluslararası bir işbirliği olan D0 deneyinde, Chicago dışındaki büyük bir parçacık hızlandırıcısı olan Enerji Departmanı Fermilab'dan çıktı. Araştırma grubu, deney için dedektörün tasarımına yardımcı oldu, ayrıca çarpışma verilerini yönetmeye ve analiz etmeye yardımcı oldu, bu da 1995'te başka bir konu için yapı taşı görevi gören “temel” bir parçacık olan üst kuantın keşfine yol açtı. 2000-2015 yılları arasında Michigan Üniversitesi ATLAS grubunun da başkanı. Grup, İsviçre'nin Cenevre kentinde dünyanın en büyük parçacık hızlandırıcısı olan Büyük Hadron Çarpıştırıcısına (LHC) ev sahipliği yapan Avrupa Nükleer Araştırmalar Örgütü'nde (CERN) ATLAS deneyine katıldı. ATLAS deneyi, 2012'de sadece bir yıl sonra Nobel Ödülü'nü kazanan ve parçacığın varlığını tahmin eden iki bilim adamına verilen bir başarı olan Higgs bozonunu keşfetmekten sorumluydu.

Neal'ın liderliği yüksek enerji fiziğinin çok ötesine geçti. 1980 yılında, Ulusal Bilim Vakfı'na (NSF) bağımsız bir danışma organı olan Ulusal Bilim Kurulu'na (NSB) atandı ve 1986 yılına kadar görev yaptı. Neal, NSB'nin STEM eğitimiyle ilgili ilk görev gücünü kısmen yanıt olarak yönetti. Reagan yönetiminin eğitim programlarını NSF'den kaldırma çabalarına. Çalışma, “Neal Report” olarak bilinen geniş bir tiraj raporuyla sonuçlandı; ABD'de ortaöğretim STEM eğitiminin sağlığıyla ilgili artan endişeler ışığında NSF'ye politika önerileri sundu. Rapor, Lisans Öğrencileri için Araştırma Deneyimi Programı (REU) ve Öğretmenler için Araştırma Deneyimi Programı'nın (RET) oluşturulmasını teşvik etti. yaz aylarında gerçek dünyadaki araştırma deneyimleri. Her iki program bugün, LHC'de araştırma yapmak için lisans öğrencilerinin tek resmi kanalı olan Neal tarafından yönetilen CERN'deki bir REU programı da dahil olmak üzere ülke çapında üniversitelerde ve laboratuvarlarda oldukça aktiftir.

NSB'de görev yaptıktan sonra Neal, kamu hizmetine devam ederek tanınmış bir “sivil bilim adamı” ve daha geniş bilim politikası topluluğunda görünür, etkili bir figür haline geldi. Fizik ve Astronomi Ulusal Araştırma Konseyi Kurulu üyesi, Ford Motor Company'nin uzun süre yönetim kurulu üyeliği ve Amerikan Fizik Derneği (APS) Halkla İlişkiler Paneli'nde görev yaptı ve 2016 yılında başkan oldu. ABD bilim politika sisteminin tarihi, yapısı ve mevcut zorlukları ile ilgilenen öğrenciler ve öğretim üyeleri için vazgeçilmez bir kaynak olan “21. Yüzyılda ABD Bilim Politikası'nın Ötesinde” ortak yazarıdır.

“Sputnik'in Ötesinde” ortak yazarlık yapan Amerikan Üniversiteler Birliği'nin politika başkan yardımcısı Tobin Smith, Neal'ın “tek bir bireyin ulusal meselelerin tartışmalarını ve müzakerelerini şekillendirmeye ve etkilemeye nasıl yardımcı olabileceğinin mükemmel bir kanıtı olduğunu belirtti. önem." Neal, sadece bilgisinin ve bilimsel başarılarının genişliği için değil, aynı zamanda ABD ruhu ve ABD STEM eğitiminin geliştirilmesine kalıcı katkıları nedeniyle de hatırlanacak.

Baker Enstitüsü Bilim ve Teknoloji Politikası Programı bursiyerleri bu bloga katkıda bulundu.